蘋果的「封閉」是一種原罪嗎?

摘要

「開放」不一定打敗「封閉」,但「保守」有可能會輸給「進取」。

繼沙特阿美 Saudi Aramco,蘋果成了全球第二家市值突破 2 萬億美金的上市公司。

只不過蘋果無暇享受以及慶祝這一榮光的時刻,因為它所創造的革命性產品——App Store,正在成為「被討伐的反動派」,這引發的爭議戰火,越燒越旺。

最開始,只是有反壟斷團體代表部分用戶向法院提起訴訟,之后逐漸有多家開發者與蘋果發生摩擦,甚至微軟和 Facebook 這樣的科技巨頭也開始抒發著自己對 App Store 的不滿。

面對這些抱怨,蘋果一點不慌,吐槽而已,行不成什么實際行動。畢竟現在誰也離不開蘋果。

但最近游戲界大亨 Epic Games 直接向蘋果宣戰了,在旗下游戲《堡壘之夜》里加入了「直充」功能,試圖繞過蘋果的支付渠道,避開 App Store 30% 的抽成。

這樣的操作,相當于在 App Store 的核心領地投下一顆原子彈。蘋果肯定不會坐以待斃,直接下架了《堡壘之夜》,并威脅要封禁 Epic 開發的虛幻游戲引擎,兩家公司迅速將爭端訴諸法庭,這把蘋果的「封閉」帶來的「霸權」是否合理,提到了必須讓法律評理的地步。

13 年前,當喬布斯宣布 App Store 抽成 30% 的時候,臺下的開發者看到的是一種解放,因為那時候手機運營商們的預裝抽成,50%、70%的比例都很常見。那時候開發者現場由衷的歡呼猶在耳邊,怎么蘋果就成了「掠奪者、獨裁、暴君」的形象了?

其實回溯 iPhone 和 App Store 的歷史,封閉的基因早已根植。如果說「封閉」是一種錯,那這是不是 iPhone 自誕生之日就背負的原罪?


用戶不關心封閉,只在乎體驗

很多人已經不記得了,其實2007 年,第一代 iPhone 問世的時候,它不支持任何第三方 App。

喬布斯在發布會上用 Safari 演示了一系列網頁,強調這是一個「桌面級」的瀏覽器,Web 應用會是 iPhone 體驗的核心之一。即便是 13 年前,這種做法也相當落后和保守,同時代諾基亞采用的塞班智能系統,早已發布開發套件(SDK),建立了第三方應用生態。

但僅僅半年之后,蘋果就改變了想法,宣布將為 iPhone 打造一套 SDK,允許開發者編寫原生 iPhone App。只不過在 iPhone SDK 發布的初期,沒多少人看好「為 iPhone 開發軟件」這件事。

畢竟「智能手機系統」和第三方軟件已經發展了幾年時間,Java、諾基亞的塞班、Windows Mobile,都已在這件事上探索了幾年時間,成效并不顯著。而當時的蘋果,在造手機的經驗上遠不如諾基亞,在打造計算機系統的能力上比不過微軟。

但蘋果奇跡般地做到了!

         iOS 開發社群是目前規模最大的移動開發社群|Unsplash

第一批 500 個 App 很快上線。其中既有 Facebook、紐約時報等由公司主導開發的 App,Tweetie、Twitterrific 這種由獨立開發者開發的小作品,還有 Evernote 印象筆記這種創業公司的項目。

第一批投身 iPhone 軟件開發的程序員們,大多都帶有類似的獨立氣質。iPhone 優質而簡潔的 SDK,為他們的開發工作提供了基礎。iPhone 上的第三方 app 展現出質量上的絕對領先,這與 iPhone 本身作為硬件的優秀,甚至是其 SDK 的氣質密不可分,這看起來「很蘋果」。

在選擇開放 iPhone SDK 的同時,蘋果還做了一個更激進的決定。

它要求所有第三方 iPhone 軟件都通過蘋果的官方渠道進行分發,用戶只能通過 App Store 下載安裝軟件。在 App Store 里,開發者可以自主對 App 進行定價,蘋果會從金額中抽取 30%,覆蓋分發服務器、信用卡手續費等成本。同時,對于那些免費 App,蘋果不收取任何費用。

這讓蘋果「壟斷」了 iPhone 上的第三方軟件分發權。

但喬布斯表示,這樣的模式讓開發者可以平等地觸及每一個 iPhone 用戶,無論你是大公司,還是小的獨立開發者。

這是一種沒有成功先例的模式。

iPhone 的發展伴隨爭議,但它仍以體驗贏得了用戶|Unsplash

一切主流的計算機操作系統,都允許用戶自行安裝軟件。iPhone 之前,諾基亞也建立過一個名為 Nokia Download! 的應用商店,試圖控制軟件的分發,但反響平平。iPhone + App Store 的模式,相比當時的智能手機,其實更接近游戲主機的運營方式。只是主機游戲廠商每年發行的游戲數量頂多數百款,蘋果要處理發行的軟件數量更多,工作也復雜得多。

App Store 的確抓住了開發者最關鍵的需求。它讓軟件的分發和宣傳變得極為簡單,開發者不需要租服務器、建網頁,不需要自己買廣告、做宣傳,不需要想辦法防盜版。

它消除了 iPhone App 開發的冷啟動門檻,開發完成之后,開發者不需要預先繳納任何費用就可以上架 App Store,上架之后立刻就可以被用戶看到,如果質量夠好還能得到蘋果的推薦,獲得免費的宣傳。

開發者的熱情一下被點燃了,他們不歡呼才怪。2008 年 7 月,App Store 隨 iPhone OS 2.0 正式上線。上線后僅 5 個月,就有超過 1 萬個 App 上架,總下載量超過 3 億次。

而另一端,用戶一開始并不都那么買賬。

iPhone 問世的前幾年,「越獄」曾是 iPhone 玩機圈的主流選擇。但隨著 iOS 系統的完善,越獄也逐漸變得越來越小眾。大部分用戶接受了「為軟件付費」的模式,享受 App Store 的安全穩定的同時,也逐漸接受它的限制。舒服省心的體驗,戰勝了「自由」,也戰勝了「錢包」。

2018 年底,越獄時代最主流的應用商店 Cydia 宣布關閉,越獄的時代已經被徹底遺忘。而蘋果在 iPod 和 iTunes Store 積攢的用戶群,早已在賬戶上綁定了信用卡信息,養成了「為虛擬內容付費」的習慣。

「封閉一定會輸給開放!」,在后來安卓系統追趕蘋果時經常說的這句話,似乎落空了。

封閉的蘋果和專治的 App Store,贏得了開發者和用戶的親睞,成了史上最成功的商業變革之一。

靠譜的公司做「封閉」,至少在一段時間內會因為自身的卓越,給用戶更好的體驗,穩穩戰勝更加開放,但是「亂糟糟」的對手。而有了穩定的用戶和通路,開發者有抱怨也不會停止自己手中創造價值的鍵盤。


革命者怎么避免被革命?

基于這套封閉的系統,蘋果實現了很多前所未有的成就。

十幾年里,iPhone 經歷了數次屏幕尺寸、比例、分辨率的變化。對其他系統來說,讓一個軟件適配不同分辨率的屏幕可能會是一件很復雜的事。但蘋果每次在屏幕尺寸變化的同時,也會對開發工具進行更新,簡化開發者的適配工作。

蘋果掌控著 iOS 的核心體驗,給開發者劃定了一系列標準和規矩,并利用自己對 App 的審核權推動執行,這造就了 iOS 第三方軟件,以及 iPhone 這個產品的優質體驗。

十幾年后,對于蘋果「封閉」的批評聲雖然從未平息,但市場的風向似乎已經變了。以「開放」著稱的 Android,也開始走蘋果的路。Google Play 成為了絕對的主流,即便是國內,第三方的安卓應用商店也逐漸消失,手機廠商自己的應用商店開始占據上風。

盡管人們都在抱怨新 iPhone 越來越「沒意思了」,但留在 iOS 生態的龐大用戶卻成了蘋果業績增長的基石,讓蘋果有持續的牌可打,將有限的資源變成可持續裂變的價值。

那么為何蘋果生態里現在出現了越來越多的反抗者?

         今天,App Store 上共有超過 220 萬個 App|視覺中國

13 年前,App Store 的發布是蘋果解放開發者生產力的重要舉措,30%的抽成機制相比運營商預裝更加公平,封閉的體系和上架審核的控制,既有利于促進蘋果應用生態的正向發展,同時也能夠幫助優秀開發者獲得流量和收入的大幅增長。

但商業世界從來講的都不是「感恩文化」,而是講「先進性」,講「與時俱進」。

首先是蘋果的封閉系統雖然沒有被顛覆,但是也沒有能一統世界,甚至當移動互聯網市場的增量正在放緩,蘋果沒有給開發者更大的「希望」。

一個龐大市場基數上有限的增長對蘋果來說是可以接受的,但是當一代一代的開發者找不到足夠的增量市場和新的增長機制,當下一代開發者找不到突破上一代開發者歷史積累的方法。這個生態里的壓力就會越來越大。

這些年來,蘋果在 XR(混合現實)、可穿戴、汽車、電視、智能家庭等眾多領域的嚴謹雖然沒有錯,但這種嚴謹也讓其龐大開發者生態沒有獲得「新大陸」的資源,當然也沒有多少開發者真正能從中賺到錢。

所以,這個生態一定會「內卷」,一定會給蘋果生態帶來越來越多不和諧的聲音,有人要自由,有人要成長,有人要機遇,而蘋果要的是穩定和「講規矩」。

越強大的商業組織越需要有持續的「擴展性」,否則就會內卷,就會打破原有的穩定。2 萬億美元市值的蘋果,駕馭著全球最強大的生態系統和用戶群,但這也是越來越大的壓力。

解決這個問題,蘋果或許很需要「星辰大?!?,很需要回到 12 年前被人歡呼的位置,去革命和解放一些東西。

「封閉」在商業世界算不上什么原罪,但大公司對商業生態的「不與時俱進」,甚至是對人類社會科技新臺階的「不進取」,最后,這往往會被清算。


頭圖來源:Apple

責任編輯:于本一

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